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使用虚幻引擎实时管线,创作2D、3D混合动画《Yuki 7》

文章来源: 作者:frank 发布时间:2022年04月28日 点击数: 字号:

当观看微型剧《Yuki 7》时,你可能会陷入思考,自己究竟在看什么?这是一部谍战惊悚剧,还是一部上世纪70年代风格的动画喜剧,又或者是一部展现女性力量的动作冒险连续剧?

实际上,这些说法都没错。从YouTube上的数千播放量和数以百计的评论反馈来看,在那些喜欢丰富多彩的角色、纹理华美的3D环境以及上世纪六七十年代谍战电影风格审美的人群中,《Yuki 7》确实备受欢迎。

当洛杉矶Chromosphere工作室的Kevin Dart,这位屡获殊荣的首席执行官兼创意总监着手制作《Yuki 7》时,他最初采用了传统的2D/3D管线,然后在剧集的制作中期转向了虚幻引擎,在享受实时管线的同时,也保持了这部剧集中标志性的2D风格。

Yuki甚至拥有自己的“制作特辑”,Chromosphere的团队在其中详细介绍了在Yuki世界的风格和表面背后的虚幻引擎处理技术和管线。

Chromosphere还在其官方网站的一个使用案例中记录了团队从传统流程转向实时管线的过程。

《Yuki 7》的诞生

Yuki不是最近才诞生的人物。在2009年的书籍《Seductive Espionage:The World of Yuki 7》以及电影《A Kiss From Tokyo》(并没有真正制作)的预告片中,主人公就是Yuki,甚至还在2013年发行过限量版手办。多年来,Yuki本身也从Kevin插画风格的粉丝中吸引了大量的拥趸。

同时,Kevin也参与了特别节目《飞天小女警:裤舞革命》和《大神偷卡门》剧集的制作。明眼的观众可能看到了一条共同的线索——敢于行动的强大女性角色,而Yuki也跟随着同样的脚步。

Kevin说:“Yuki对我来说真的很特别,因为她的灵感源自我的妻子。”他指的是《亡灵之城》的主编剧兼《Yuki 7》的执行制作人Elizabeth Ito。他继续说:“我始终觉得,她一直在激励着我,因为她坚持着自己的信念,与困难抗争。Yuki反映了Elizabeth身上的那种激情和动力,也是对动作和谍战这类电影的致敬,而在这类电影中,大家都习惯看到白人男子成为英雄。”

他补充说,Yuki是经过多年的完善,才成为了现在这样的典型角色。“2009年我们最初启动这个项目时,灵感更单纯地集中在中世纪设计和老谍战片上。”Kevin承认。他又补充说,随着剧集的发展,Chromosphere也借鉴了更广泛的灵感来源和影像,例如上世纪70年代的科幻小说和巨型怪兽电影。

“能够将所有这些灵感都注入进来,在这个项目的工作中创造了无尽的乐趣。”Kevin说,“即使经过了十多年的发展,也能保持新鲜感。”

迁移到实时管线

当Chromosphere开始制作《Yuki 7》时,团队使用了自己熟悉的2D/3D管线,这种管线在《六月》和《飞天小女警》特别节目中表现良好。这个过程包括在Maya中制作3D角色的动画,然后在After Effects中处理大量的渲染,并将它们与2D资产结合起来,创造独特的外观。

这对第一集和第二集来说没有问题,但Kevin想看看,凭借工作室在所有项目中学到的经验,他还能在这项技术中取得多大进展。

“我们的首席创意合成师Stéphane Coëdel在2009年就和我一起参与了最早期的《Yuki 7》项目,从工作室成立以来,他就一直推动着我们动画外观的发展。”Kevin说,“他在After Effects中为这个最新的《Yuki》版本制定了所有技术,用来处理3D光照,以及应用半色调和光栅线等不同的模式,最终创造了我们所追求的混合了上世纪70年代电视节目风格的现代化外观。”

在《Yuki 7》的第三集中,团队开始使用虚幻引擎制作整集节目。“在我们传统的从Maya到After Effects流程中,通常需要几个月才能知道场景在添加光照并进行渲染与合成后的样子。”Kevin说,“这需要丰富的想象力,以及相信这个流程最终会有效的信心。”

迁移到虚幻引擎之后,每个团队成员都能在早期布置阶段看到整集节目的效果,让他们可以在设计各个镜头时创造和探索不同的选项。

Kevin知道,迁移到实时管线需要花费一番精力,但他和他的团队已下定决心。“为了起步,曾为我们的《亡灵之城》和《扬帆的年代》等项目开发外观的Theresa Latzko,也是我们的技术美术总监,报名参加了虚幻之友项目,学习了为期四周的虚幻引擎速成课程。”他说。

Theresa带着学到的东西回到了工作室,模仿Chromosphere在After Effects中使用的2D流程,在虚幻引擎中精心构建了一套类似的光照和阴影处理流程。这包括创建功能按钮,用其处理和平衡光照,以及应用半色调和光栅线模式。

虚幻引擎的优势

团队发现,虚幻引擎内置的非线性动画编辑器Sequencer为美术师提供了巨大的优势。“在我们的旧管线中,在有人花时间收集所有动画并更新我们的剪辑之前,美术师只能看到自己当前处理的单个镜头。”Kevin说。他说,在虚幻引擎中,所有人都能在Sequencer中观看完整的剧集,并与每个人的最新工作结果保持同步。“这为美术师提供了关于完整剧集的大量背景。”Kevin继续说,“他们可以从头到尾地播放,看看整个序列是如何推进的。”

虚幻引擎管线还允许在最后一刻进行更改,为团队带来了充分的自由,让他们测试想法。“例如,在第三集的制作接近尾声时,我对其中一个镜头的摄像机走位有了新的想法。”Kevin解释说,“如果是使用旧管线,要在制作后期更改摄像机,我们需要回到Maya中重新制作动画,然后重新渲染,最后重新合成镜头。对我们的首席动画师Tommy Rodricks来说,使用虚幻引擎,只需要15分钟就能调整摄像机,然后我们就可以得到修改的结果。”

对《Yuki 7》来说,虚幻引擎最省时的一个优势就是,能够使用它的Niagara功能创造特效。“在第三集中,Theresa能够为船后的水迹之类的东西创建特效系统,并在每个有船的镜头中自动激活。”Kevin说,“我们只需要制作少量水花,然后就可以复制它们,并放置在任何需要水花的镜头中。”他补充说,在《Yuki》的第一集和第二集中,所有特效动画都是在Flash中通过手工为每个镜头单独制作的,相比之下,虚幻引擎中的这些自动化系统为团队节省了大量时间。

未来计划

Chromosphere可以将他们所学到的关于虚幻引擎的一切应用到工作室的其他项目中,Kevin对此感到很兴奋。实际上,Chromosphere已经开始用虚幻引擎制作一部名为《Mall Stories》的新短片,并由Elizabeth Ito导演。

事实证明,虚幻引擎非常适合创作《Yuki 7》独特的2D风格,为Chromosphere开辟了新机遇。例如,Kvein认为可以在Yuki将来的冒险故事中整合互动功能,这蕴含着巨大的潜力。

“作为一家专注于美术和设计的小型工作室,我们总是对任何能够推动动画视觉可能性的东西感到兴奋。”Kevin总结说,“虚幻引擎正在帮助我们开辟许多新的途径和想法,创造激动人心的新艺术前景,我们很高兴能够站在最前沿,将它用于动画制作。”

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